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5550 Wilshire en Miracle Mile: vida urbana moderna en el corazón de Los Ángeles

5550 Wilshire en Miracle Mile: vida urbana moderna en el corazón de Los Ángeles


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A lo largo de la icónica "Main Street" de Los Ángeles se encuentra un nuevo edificio de apartamentos de lujo con un aspecto retro, que ofrece una larga lista de codiciadas comodidades y la proximidad a algunas de las mejores tiendas, restaurantes y lugares de entretenimiento de la ciudad.

Con una piscina estilo centro turístico rodeada de cabañas, espacio al aire libre con fogatas, un gimnasio de última generación de dos pisos y un acogedor teatro, 5550 Wilshire at Miracle Mile ofrece a los inquilinos un lugar para disfrutar de la mejor ciudad urbana de Los Ángeles. estilo de vida.

La comunidad contiene residencias de una, dos y tres habitaciones, que varían en tamaño desde 770 pies cuadrados hasta 2,061 pies cuadrados en una variedad de planos de planta, desde diseños tradicionales hasta áticos tipo loft. Todas las unidades contienen una cocina gourmet con electrodomésticos de acero inoxidable, encimeras Caesarstone, lavabos Kohler, islas grandes y el sueño de cada habitante de apartamento, lavadoras y secadoras grandes.

Las comodidades adicionales pueden incluir techos de 10 pies, vestidores, bañeras y balcones privados. Los ocupantes reciben espacios de estacionamiento asignados y la seguridad de acceso controlado a la propiedad. Los amigos de cuatro patas también son bienvenidos, por lo que toda la familia puede vivir generosamente.

La ubicación central hace que sea fácil moverse, ya sea tomando el metro, el autobús, caminando o saltando en las 405, 101 o 10 a solo unas cuadras de distancia. The Grove, Museum Row y el mercado de agricultores están muy cerca, así como el centro, Hollywood y Beverly Hills. Para obtener información sobre arrendamiento, llame al 866-912-6813 o visite WindsorCommunities.com.


The Nation: Streets vs Malls: El dilema moderno de los espacios públicos urbanos

La creciente reacción contra los gigantes minoristas como WalMart en ciudades de todo el país hace una declaración importante no solo sobre el tipo de tiendas sino también sobre el tipo de comunidades que la gente quiere y no quiere en el futuro. Los Walmart y otros almacenes minoristas, y el desarrollo que representan, han mordisqueado y ahora parecen haber devorado muchas de las comunidades de Estados Unidos, reemplazándolas con algo menos de lo que teníamos antes. La tendencia hacia el comercio minorista suburbano, flotante y sin conexión con un distrito comercial del centro de la ciudad está haciendo que las comunidades sean menos convenientes, menos personales, menos diversas y menos seguras.

Al vivir en Nueva York, nos sentimos afortunados. Aunque pueda sorprender a algunos, los vecindarios de Nueva York son, en su mayor parte, convenientes, diversos y seguros. Son lugares donde la vitalidad se extrae de la calle y de la gente que la usa. Son lugares donde los minoristas conocen a sus clientes. Por ejemplo, después de frecuentar una cafetería durante tres días, el camarero inevitablemente tendrá el café listo incluso antes de que hayas abierto la boca para pedir: ¡te has convertido en un cliente habitual! O el verdulero que, al entrar en su tienda cuatro años después de haberse mudado y luego regresar, pregunta "¿Dónde has estado?"

En estos vecindarios, el servicio es una necesidad debido al desafío de la competencia a una escala mucho más pequeña y más personal que el nivel en el que funcionan lugares como un centro comercial o WalMart. De esta manera, los vecindarios de Nueva York se parecen más a pueblos pequeños.

Los Ángeles es diferente. Durante los últimos dos años, hemos pasado mucho tiempo trabajando en Los Ángeles y sentimos la necesidad de hacer sonar una alarma. La ciudad parece estar renunciando a sus calles y, al hacerlo, puede estar cerrando la puerta a convertirse en una ciudad más “urbana”.

Por el contrario, Los Ángeles parece estar creando un sinnúmero de desarrollos inmobiliarios de propiedad privada y altamente controlados. Aunque estos desarrollos atraen a un gran número de personas, son focos aislados de exclusividad, que no forman parte del tejido de la ciudad. No son los lugares desde los que evolucionan las ciudades reales.

¿Qué hace que las ciudades sean buenas y cómo pueden seguir evolucionando como lugares donde la gente quiere estar? Solo mire dónde la gente sueña con pasar sus vacaciones: pasear por los bulevares de París, tomar un espresso en un café al aire libre en una plaza italiana, incluso venir a Nueva York.

Una buena ciudad se trata de experimentar la diversidad, incluso si eso significa simplemente caminar por la calle para observar a las personas que no son como tú. En las buenas ciudades, también hay lugares públicos, lugares que forman parte de la ciudad, que te muestran de qué se trata una ciudad y le dan un corazón. A veces, estos lugares son una gran avenida o una gran plaza. Sea lo que sea, son una parte importante de la vida diaria de las personas.

Una buena ciudad no puede existir sin buenas calles. ¿Te imaginas París sin sus bulevares? De hecho, París acaba de ampliar las aceras a lo largo de los Campos Elíseos para acomodar mejor la vida social y económica y la la alegría de vivir por lo que la ciudad es famosa.

Es fácil identificar una gran calle. Fíjate quién está allí y quién no. Una buena calle tiene variedad: personas mayores, adolescentes y niños. Es una buena señal si existe una mezcla igual de hombres y mujeres: las mujeres son más exigentes que los hombres a la hora de elegir una calle. ¿Qué tan rápido caminan las personas y qué están haciendo? ¿Las personas se están reuniendo, parando para hablar con personas que conocen y simplemente se encuentran con ellas? Pasear y socializar mucho es otro indicador de una buena calle.

Se cree que las buenas calles son "propiedad" de las personas que las usan: los clientes que regresan una y otra vez y los minoristas que monitorean continuamente los problemas de una calle. Incluso si no están comprando, las personas sienten que “pertenecen” a una buena calle. Conocen los atajos y los estacionamientos secretos. Han acumulado recuerdos de experiencias que se convierten en parte de su sentido de identidad en una comunidad. Les preocupa cuando sucede algo que cambiaría la calle.

En contraste con las ciudades que se enfocan en la calle como sus piedras angulares sociales y económicas, Los Ángeles parece estar enfocada en crear "experiencias". En lugares como CityWalk, Beverly Center y Westside Pavilion, el término "propiedad" adquiere un significado diferente al que tiene en una buena calle. Estos lugares están prosperando como un "lugar para ir" y, en la superficie, parecen tener muchas de las cualidades de una buena calle. CityWalk, diseñado para parecerse a una calle, es transitable a pie, con estacionamiento conveniente, fachadas de tiendas más grandes que la vida, fuentes para que jueguen los niños, una multitud de lugares para comer, películas para ver e incluso un parque temático. Pero no es “propiedad” de una comunidad que se uniría en su defensa si fuera amenazada por, digamos, una remodelación o por una autopista propuesta que la atraviese. Es una inversión inmobiliaria, propiedad de sus inversores.

Las diferencias entre una buena calle y una inversión inmobiliaria son más obvias en un centro comercial. Uno conduce al centro comercial, se estaciona en un gran estacionamiento y entra en un ambiente interiorizado de clima controlado. Por dentro es cómodo y más o menos predecible, porque las tiendas son propiedad de cadenas que ofrecen el mismo tipo de productos y precios en todas partes. Las posibilidades de un servicio personalizado o de conocer a los propietarios de la tienda por su nombre son bastante escasas.

El éxito de estas “experiencias” minoristas no ha estado exento de consecuencias para las calles y los espacios públicos que deberían ser el sustento real de una ciudad. En Los Ángeles, las calles comerciales que alguna vez fueron las principales, por ejemplo, en el distrito Miracle Mile a lo largo de Wilshire Boulevard, han sido abandonadas. A medida que la gente conduce para llegar a los centros comerciales, los ingenieros de tráfico han ensanchado las calles y han acelerado el flujo de tráfico, destruyendo cualquier resto de la vida de los peatones.

Pero hay algunos signos esperanzadores de que las ciudades pueden "mordisquear" las cualidades que han sido negadas por el desarrollo insensible a las calles y las personas. Dos ciudades de California cuyos centros, hace solo unos años, habían dejado de ser lugares adonde ir, ahora han comenzado a "mordisquear".

En Riverside, el área alrededor de Mission Inn se está reconfigurando como un "centro turístico urbano", ya que la ciudad se enfoca en mejorar las calles, los callejones y los exquisitos edificios existentes a escala humana.

A solo 10 millas de distancia, San Bernardino, cuyo centro ha estado a flote en un mar de estacionamientos durante varios años, está recuperando su centro de manera incremental. El año pasado, construyeron una plaza central que ahora se ha utilizado como lugar para cientos de eventos, incluidas varias bodas. Redujeron la velocidad del tráfico y agregaron estacionamiento en ángulo alrededor de la plaza. Al otro lado de la calle, el centro comercial, construido en la antigua Main Street en la década de 1960, planea renovar sus entradas para mejorar su acceso al centro de la ciudad.

En Los Ángeles, se encuentra actualmente en marcha uno de los programas más innovadores del país, la Iniciativa Vecinal de Los Ángeles, con planes para recuperar las calles y espacios públicos de los barrios de la ciudad. Este programa comienza con la gente de un vecindario haciendo pequeños cambios: "mordisqueando" para crear un sentido de comunidad para ellos mismos. Las pequeñas cosas que se pueden hacer de inmediato son el enfoque, como paradas de autobús que son seguras y cómodas, pequeños mercados al aire libre, tráfico más lento y mejores cruces peatonales y señales de alto: cambios que traen a la comunidad de vuelta a la calle. Son medidas de base como esta las que se necesitan para "mordisquear" Los Ángeles. *


La nación: calles frente a centros comerciales: el dilema moderno de los espacios públicos urbanos

La creciente reacción contra los gigantes minoristas como WalMart en ciudades de todo el país hace una declaración importante no solo sobre el tipo de tiendas sino también sobre el tipo de comunidades que la gente quiere y no quiere en el futuro. Los Walmart y otros almacenes minoristas, y el desarrollo que representan, han mordisqueado y ahora parecen haber devorado muchas de las comunidades de Estados Unidos, reemplazándolas con algo menos de lo que teníamos antes. La tendencia hacia el comercio minorista suburbano, flotante y sin conexión con un distrito comercial del centro de la ciudad está haciendo que las comunidades sean menos convenientes, menos personales, menos diversas y menos seguras.

Al vivir en Nueva York, nos sentimos afortunados. Aunque pueda sorprender a algunos, los vecindarios de Nueva York son, en su mayor parte, convenientes, diversos y seguros. Son lugares donde la vitalidad se extrae de la calle y de la gente que la usa. Son lugares donde los minoristas conocen a sus clientes. Por ejemplo, después de frecuentar una cafetería durante tres días, el camarero inevitablemente tendrá el café listo incluso antes de que hayas abierto la boca para pedir: ¡te has convertido en un cliente habitual! O el verdulero que, al entrar en su tienda cuatro años después de haberse mudado y luego volver, pregunta "¿Dónde has estado?"

En estos vecindarios, el servicio es una necesidad debido al desafío de la competencia a una escala mucho más pequeña y más personal que el nivel en el que funcionan lugares como un centro comercial o WalMart. De esta manera, los vecindarios de Nueva York se parecen más a pueblos pequeños.

Los Ángeles es diferente. Durante los últimos dos años, hemos pasado mucho tiempo trabajando en Los Ángeles y sentimos la necesidad de hacer sonar una alarma. La ciudad parece estar renunciando a sus calles y, al hacerlo, puede estar cerrando la puerta a convertirse en una ciudad más “urbana”.

Por el contrario, Los Ángeles parece estar creando un sinnúmero de desarrollos inmobiliarios de propiedad privada y altamente controlados. Aunque estos desarrollos atraen a un gran número de personas, son focos aislados de exclusividad, que no forman parte del tejido de la ciudad. No son los lugares desde los que evolucionan las ciudades reales.

¿Qué hace que las ciudades sean buenas y cómo pueden seguir evolucionando como lugares donde la gente quiere estar? Solo mire dónde la gente sueña con pasar sus vacaciones: pasear por los bulevares de París, tomar un espresso en un café al aire libre en una plaza italiana, incluso venir a Nueva York.

Una buena ciudad se trata de experimentar la diversidad, incluso si eso significa simplemente caminar por la calle para observar a las personas que no son como tú. En las buenas ciudades, también hay lugares públicos, lugares que forman parte de la ciudad, que te muestran de qué se trata una ciudad y le dan un corazón. A veces, estos lugares son una gran avenida o una gran plaza. Sea lo que sea, son una parte importante de la vida diaria de las personas.

Una buena ciudad no puede existir sin buenas calles. ¿Te imaginas París sin sus bulevares? De hecho, París acaba de ampliar las aceras a lo largo de los Campos Elíseos para acomodar mejor la vida social y económica y la la alegría de vivir por lo que la ciudad es famosa.

Es fácil identificar una gran calle. Fíjate quién está allí y quién no. Una buena calle tiene variedad: personas mayores, adolescentes y niños. Es una buena señal si existe una mezcla igual de hombres y mujeres: las mujeres son más exigentes que los hombres a la hora de elegir una calle. ¿Qué tan rápido caminan las personas y qué están haciendo? ¿Las personas se están reuniendo, parando para hablar con personas que conocen y simplemente se encuentran con ellas? Pasear y socializar mucho es otro indicador de una buena calle.

Se cree que las buenas calles son "propiedad" de las personas que las usan: los clientes que regresan una y otra vez y los minoristas que monitorean continuamente los problemas de una calle. Incluso si no están comprando, las personas sienten que “pertenecen” a una buena calle. Conocen los atajos y los estacionamientos secretos. Han acumulado recuerdos de experiencias que se convierten en parte de su sentido de identidad en una comunidad. Les preocupa cuando sucede algo que cambiaría la calle.

En contraste con las ciudades que se enfocan en la calle como sus piedras angulares sociales y económicas, Los Ángeles parece estar enfocada en crear "experiencias". En lugares como CityWalk, Beverly Center y Westside Pavilion, el término "propiedad" adquiere un significado diferente al que tiene en una buena calle. Estos lugares están prosperando como un "lugar para ir" y, en la superficie, parecen tener muchas de las cualidades de una buena calle. CityWalk, diseñado para parecerse a una calle, es transitable a pie, con estacionamiento conveniente, fachadas de tiendas más grandes que la vida, fuentes para que jueguen los niños, una multitud de lugares para comer, películas para ver e incluso un parque temático. Pero no es “propiedad” de una comunidad que se uniría en su defensa si fuera amenazada por, digamos, una remodelación o por una autopista propuesta que la atraviese. Es una inversión inmobiliaria, propiedad de sus inversores.

Las diferencias entre una buena calle y una inversión inmobiliaria son más obvias en un centro comercial. Uno conduce hasta el centro comercial, se estaciona en un gran estacionamiento y entra en un ambiente interiorizado con clima controlado. Por dentro es cómodo y más o menos predecible, porque las tiendas son propiedad de cadenas que ofrecen el mismo tipo de productos y precios en todas partes. Las posibilidades de un servicio personalizado o de conocer a los propietarios de la tienda por su nombre son bastante escasas.

El éxito de estas “experiencias” minoristas no ha estado exento de consecuencias para las calles y los espacios públicos que deberían ser el sustento real de una ciudad. En Los Ángeles, las calles comerciales que alguna vez fueron las principales, por ejemplo, en el distrito Miracle Mile a lo largo de Wilshire Boulevard, han sido abandonadas. A medida que la gente conduce para llegar a los centros comerciales, los ingenieros de tráfico han ensanchado las calles y han acelerado el flujo de tráfico, destruyendo cualquier resto de la vida de los peatones.

Pero hay algunos signos esperanzadores de que las ciudades pueden "mordisquear" las cualidades que han sido negadas por el desarrollo insensible a las calles y las personas. Dos ciudades de California cuyos centros, hace solo unos años, habían dejado de ser lugares adonde ir, ahora han comenzado a "mordisquear".

En Riverside, el área alrededor de Mission Inn se está reconfigurando como un "centro turístico urbano", ya que la ciudad se enfoca en mejorar las calles, los callejones y los exquisitos edificios existentes a escala humana.

A solo 10 millas de distancia, San Bernardino, cuyo centro ha estado a flote en un mar de estacionamientos durante varios años, está recuperando su centro de manera incremental. El año pasado, construyeron una plaza central que ahora se ha utilizado como lugar para cientos de eventos, incluidas varias bodas. Han ralentizado el tráfico y han agregado estacionamiento en ángulo alrededor de la plaza. Al otro lado de la calle, el centro comercial, construido en la antigua Main Street en la década de 1960, planea renovar sus entradas para mejorar su acceso al centro de la ciudad.

En Los Ángeles, se encuentra actualmente en marcha uno de los programas más innovadores del país, la Iniciativa Vecinal de Los Ángeles, con planes para recuperar las calles y espacios públicos de los barrios de la ciudad. Este programa comienza con la gente de un vecindario haciendo pequeños cambios: "mordisqueando" para crear un sentido de comunidad para ellos mismos. Las pequeñas cosas que se pueden hacer de inmediato son el enfoque, como paradas de autobús que son seguras y cómodas, pequeños mercados al aire libre, tráfico más lento y mejores cruces peatonales y señales de alto: cambios que devuelven a la comunidad a la calle. Son medidas de base como esta las que se necesitan para "mordisquear" Los Ángeles. *


La nación: calles frente a centros comerciales: el dilema moderno de los espacios públicos urbanos

La creciente reacción contra gigantes minoristas como WalMart en ciudades de todo el país hace una declaración importante no solo sobre el tipo de tiendas sino también sobre el tipo de comunidades que la gente quiere y no quiere en el futuro. Los Walmart y otros almacenes minoristas, y el desarrollo que representan, han mordisqueado y ahora parecen haber devorado muchas de las comunidades de Estados Unidos, reemplazándolas con algo menos de lo que teníamos antes. La tendencia hacia el comercio minorista suburbano, flotante y sin conexión con un distrito comercial del centro de la ciudad está haciendo que las comunidades sean menos convenientes, menos personales, menos diversas y menos seguras.

Al vivir en Nueva York, nos sentimos afortunados. Aunque pueda sorprender a algunos, los vecindarios de Nueva York son, en su mayor parte, convenientes, diversos y seguros. Son lugares donde la vitalidad se extrae de la calle y de la gente que la usa. Son lugares donde los minoristas conocen a sus clientes. Por ejemplo, después de frecuentar una cafetería durante tres días, el camarero inevitablemente tendrá el café listo incluso antes de que hayas abierto la boca para pedir: ¡te has convertido en un cliente habitual! O el verdulero que, al entrar en su tienda cuatro años después de haberse mudado y luego volver, pregunta "¿Dónde has estado?"

En estos vecindarios, el servicio es una necesidad debido al desafío de la competencia a una escala mucho más pequeña y más personal que el nivel en el que funcionan lugares como un centro comercial o WalMart. De esta manera, los vecindarios de Nueva York se parecen más a pueblos pequeños.

Los Ángeles es diferente. Durante los últimos dos años, hemos pasado mucho tiempo trabajando en Los Ángeles y sentimos la necesidad de hacer sonar una alarma. La ciudad parece estar renunciando a sus calles y, al hacerlo, puede estar cerrando la puerta a convertirse en una ciudad más “urbana”.

Por el contrario, Los Ángeles parece estar creando un sinnúmero de desarrollos inmobiliarios de propiedad privada y altamente controlados. Aunque estos desarrollos atraen a un gran número de personas, son focos aislados de exclusividad, que no forman parte del tejido de la ciudad. No son los lugares desde los que evolucionan las ciudades reales.

¿Qué hace que las ciudades sean buenas y cómo pueden seguir evolucionando como lugares donde la gente quiere estar? Solo mire dónde la gente sueña con pasar sus vacaciones: pasear por los bulevares de París, tomar un espresso en un café al aire libre en una plaza italiana, incluso venir a Nueva York.

Una buena ciudad se trata de experimentar la diversidad, incluso si eso significa simplemente caminar por la calle para observar a las personas que no son como tú. En las buenas ciudades, también hay lugares públicos, lugares que forman parte de la ciudad, que te muestran de qué se trata una ciudad y le dan un corazón. A veces, estos lugares son una gran avenida o una gran plaza. Sea lo que sea, son una parte importante de la vida diaria de las personas.

Una buena ciudad no puede existir sin buenas calles. ¿Te imaginas París sin sus bulevares? De hecho, París acaba de ampliar las aceras a lo largo de los Campos Elíseos para acomodar mejor la vida social y económica y la la alegría de vivir por lo que la ciudad es famosa.

Es fácil identificar una gran calle. Fíjate quién está allí y quién no. Una buena calle tiene variedad: personas mayores, adolescentes y niños. Es una buena señal si existe una mezcla igual de hombres y mujeres: las mujeres son más exigentes que los hombres a la hora de elegir una calle. ¿Qué tan rápido caminan las personas y qué están haciendo? ¿Las personas se están reuniendo, parando para hablar con personas que conocen y simplemente se encuentran con ellas? Pasear y socializar mucho es otro indicador de una buena calle.

Se cree que las buenas calles son "propiedad" de las personas que las usan: los clientes que regresan una y otra vez y los minoristas que monitorean continuamente los problemas de una calle. Incluso si no están comprando, las personas sienten que “pertenecen” a una buena calle. Conocen los atajos y los estacionamientos secretos. Han acumulado recuerdos de experiencias que se convierten en parte de su sentido de identidad en una comunidad. Les preocupa cuando sucede algo que cambiaría la calle.

En contraste con las ciudades que se enfocan en la calle como sus piedras angulares sociales y económicas, Los Ángeles parece estar enfocada en crear "experiencias". En lugares como CityWalk, Beverly Center y Westside Pavilion, el término "propiedad" adquiere un significado diferente al que tiene en una buena calle. Estos lugares están prosperando como un "lugar para ir" y, en la superficie, parecen tener muchas de las cualidades de una buena calle. CityWalk, diseñado para parecerse a una calle, es transitable a pie, con estacionamiento conveniente, fachadas de tiendas más grandes que la vida, fuentes para que jueguen los niños, una multitud de lugares para comer, películas para ver e incluso un parque temático. Pero no es “propiedad” de una comunidad que se uniría en su defensa si fuera amenazada por, digamos, una remodelación o por una autopista propuesta que la atraviese. Es una inversión inmobiliaria, propiedad de sus inversores.

Las diferencias entre una buena calle y una inversión inmobiliaria son más obvias en un centro comercial. Uno conduce al centro comercial, se estaciona en un gran estacionamiento y entra en un ambiente interiorizado de clima controlado. Por dentro es cómodo y más o menos predecible, porque las tiendas son propiedad de cadenas que ofrecen el mismo tipo de productos y precios en todas partes. Las posibilidades de un servicio personalizado o de conocer a los propietarios de la tienda por su nombre son bastante escasas.

El éxito de estas “experiencias” minoristas no ha estado exento de consecuencias para las calles y los espacios públicos que deberían ser el sustento real de una ciudad. En Los Ángeles, las calles comerciales que alguna vez fueron las principales, por ejemplo, en el distrito Miracle Mile a lo largo de Wilshire Boulevard, han sido abandonadas. A medida que la gente conduce para llegar a los centros comerciales, los ingenieros de tráfico han ensanchado las calles y han acelerado el flujo de tráfico, destruyendo cualquier resto de la vida de los peatones.

Pero hay algunos signos esperanzadores de que las ciudades pueden "mordisquear" las cualidades que han sido negadas por el desarrollo insensible a las calles y las personas. Dos ciudades de California cuyos centros, hace solo unos años, habían dejado de ser lugares adonde ir, ahora han comenzado a "mordisquear".

En Riverside, el área alrededor de Mission Inn se está reconfigurando como un "centro turístico urbano", ya que la ciudad se enfoca en mejorar las calles, los callejones y los exquisitos edificios existentes a escala humana.

A solo 10 millas de distancia, San Bernardino, cuyo centro ha estado a flote en un mar de estacionamientos durante varios años, está recuperando su centro de manera incremental. El año pasado, construyeron una plaza central que ahora se ha utilizado como lugar para cientos de eventos, incluidas varias bodas. Redujeron la velocidad del tráfico y agregaron estacionamiento en ángulo alrededor de la plaza. Al otro lado de la calle, el centro comercial, construido en la antigua Main Street en la década de 1960, planea renovar sus entradas para mejorar su acceso al centro de la ciudad.

En Los Ángeles, se encuentra actualmente en marcha uno de los programas más innovadores del país, la Iniciativa Vecinal de Los Ángeles, con planes para recuperar las calles y espacios públicos de los barrios de la ciudad. Este programa comienza con la gente de un vecindario haciendo pequeños cambios: "mordisqueando" para crear un sentido de comunidad para ellos mismos. Las pequeñas cosas que se pueden hacer de inmediato son el enfoque, como paradas de autobús que son seguras y cómodas, pequeños mercados al aire libre, tráfico más lento y mejores cruces peatonales y señales de alto: cambios que traen a la comunidad de vuelta a la calle. Son medidas de base como esta las que se necesitan para "mordisquear" Los Ángeles. *


The Nation: Streets vs Malls: El dilema moderno de los espacios públicos urbanos

La creciente reacción contra los gigantes minoristas como WalMart en ciudades de todo el país hace una declaración importante no solo sobre el tipo de tiendas sino también sobre el tipo de comunidades que la gente quiere y no quiere en el futuro. Los Walmart y otros almacenes minoristas, y el desarrollo que representan, han mordisqueado y ahora parecen haber devorado muchas de las comunidades de Estados Unidos, reemplazándolas con algo menos de lo que teníamos antes. La tendencia hacia el comercio minorista suburbano, flotante y sin conexión con un distrito comercial del centro de la ciudad está haciendo que las comunidades sean menos convenientes, menos personales, menos diversas y menos seguras.

Al vivir en Nueva York, nos sentimos afortunados. Aunque pueda sorprender a algunos, los vecindarios de Nueva York son, en su mayor parte, convenientes, diversos y seguros. Son lugares donde la vitalidad se extrae de la calle y de la gente que la usa. Son lugares donde los minoristas conocen a sus clientes. Por ejemplo, después de frecuentar una cafetería durante tres días, el camarero inevitablemente tendrá el café listo incluso antes de que hayas abierto la boca para pedir: ¡te has convertido en un cliente habitual! O el verdulero que, al entrar en su tienda cuatro años después de haberse mudado y luego regresar, pregunta "¿Dónde has estado?"

En estos vecindarios, el servicio es una necesidad debido al desafío de la competencia a una escala mucho más pequeña y más personal que el nivel en el que funcionan lugares como un centro comercial o WalMart. De esta manera, los vecindarios de Nueva York se parecen más a pueblos pequeños.

Los Ángeles es diferente. Durante los últimos dos años, hemos pasado mucho tiempo trabajando en Los Ángeles y sentimos la necesidad de hacer sonar una alarma. La ciudad parece estar renunciando a sus calles y, al hacerlo, puede estar cerrando la puerta a convertirse en una ciudad más “urbana”.

Por el contrario, Los Ángeles parece estar creando un sinnúmero de desarrollos inmobiliarios de propiedad privada y altamente controlados. Aunque estos desarrollos atraen a un gran número de personas, son focos aislados de exclusividad, que no forman parte del tejido de la ciudad. No son los lugares desde los que evolucionan las ciudades reales.

¿Qué hace que las ciudades sean buenas y cómo pueden seguir evolucionando como lugares donde la gente quiere estar? Solo mire dónde la gente sueña con pasar sus vacaciones: pasear por los bulevares de París, tomar un espresso en un café al aire libre en una plaza italiana, incluso venir a Nueva York.

Una buena ciudad se trata de experimentar la diversidad, incluso si eso significa simplemente caminar por la calle para observar a las personas que no son como tú. En las buenas ciudades, también hay lugares públicos, lugares que forman parte de la ciudad, que te muestran de qué se trata una ciudad y le dan un corazón. A veces, estos lugares son una gran avenida o una gran plaza. Sea lo que sea, son una parte importante de la vida diaria de las personas.

Una buena ciudad no puede existir sin buenas calles. ¿Te imaginas París sin sus bulevares? De hecho, París acaba de ampliar las aceras a lo largo de los Campos Elíseos para acomodar mejor la vida social y económica y la la alegría de vivir por lo que la ciudad es famosa.

Es fácil identificar una gran calle. Fíjate quién está allí y quién no. Una buena calle tiene variedad: personas mayores, adolescentes y niños. Es una buena señal que exista una mezcla igual de hombres y mujeres: las mujeres son más exigentes que los hombres a la hora de elegir una calle. ¿Qué tan rápido caminan las personas y qué están haciendo? ¿Las personas se están reuniendo, parando para hablar con personas que conocen y simplemente se encuentran con ellas? Pasear y socializar mucho es otro indicador de una buena calle.

Se cree que las buenas calles son "propiedad" de las personas que las usan: los clientes que regresan una y otra vez y los minoristas que monitorean continuamente los problemas de una calle. Incluso si no están comprando, las personas sienten que “pertenecen” a una buena calle. Conocen los atajos y los estacionamientos secretos. Han acumulado recuerdos de experiencias que se convierten en parte de su sentido de identidad en una comunidad. Les preocupa cuando sucede algo que cambiaría la calle.

En contraste con las ciudades que se enfocan en la calle como sus piedras angulares sociales y económicas, Los Ángeles parece estar enfocada en crear "experiencias". En lugares como CityWalk, Beverly Center y Westside Pavilion, el término "propiedad" adquiere un significado diferente al que tiene en una buena calle. Estos lugares están prosperando como un "lugar para ir" y, en la superficie, parecen tener muchas de las cualidades de una buena calle. CityWalk, diseñado para parecerse a una calle, es transitable a pie, con estacionamiento conveniente, fachadas de tiendas más grandes que la vida, fuentes para que jueguen los niños, una multitud de lugares para comer, películas para ver e incluso un parque temático. Pero no es “propiedad” de una comunidad que se uniría en su defensa si fuera amenazada por, digamos, una remodelación o por una autopista propuesta que la atraviese. Es una inversión inmobiliaria, propiedad de sus inversores.

Las diferencias entre una buena calle y una inversión inmobiliaria son más obvias en un centro comercial. Uno conduce al centro comercial, se estaciona en un gran estacionamiento y entra en un ambiente interiorizado de clima controlado. Por dentro es cómodo y más o menos predecible, porque las tiendas son propiedad de cadenas que ofrecen el mismo tipo de productos y precios en todas partes. Las posibilidades de un servicio personalizado o de conocer a los propietarios de la tienda por su nombre son bastante escasas.

El éxito de estas “experiencias” minoristas no ha estado exento de consecuencias para las calles y los espacios públicos que deberían ser el sustento real de una ciudad. En Los Ángeles, las calles comerciales que alguna vez fueron las principales, por ejemplo, en el distrito Miracle Mile a lo largo de Wilshire Boulevard, han sido abandonadas. A medida que la gente conduce para llegar a los centros comerciales, los ingenieros de tráfico han ensanchado las calles y han acelerado el flujo de tráfico, destruyendo cualquier resto de la vida de los peatones.

Pero hay algunos signos esperanzadores de que las ciudades pueden "mordisquear" las cualidades que han sido negadas por el desarrollo insensible a las calles y las personas. Dos ciudades de California cuyos centros urbanos, hace solo unos años, habían dejado de ser lugares adonde ir, ahora han comenzado a "mordisquear".

En Riverside, el área alrededor de Mission Inn está siendo reconvertida como un “centro turístico urbano”, ya que la ciudad se enfoca en mejorar las calles, los callejones y los exquisitos edificios existentes a escala humana.

A solo 10 millas de distancia, San Bernardino, cuyo centro ha estado a flote en un mar de estacionamientos durante varios años, está recuperando su centro de manera incremental. Last year, they built a central square that has now been used as a site for hundreds of events--including several weddings. They have slowed down traffic and added angled parking around the square. Across the street, the shopping mall, built on the old Main Street in the 1960s, is planning to renovate its entrances to improve its access to downtown.

In Los Angeles, one of the most innovative programs in the country is currently under way, the Los Angles Neighborhood Initiative, with plans to take back the streets and public spaces of neighborhoods throughout the city. This program begins with the people of a neighborhood making small changes--"nibbling back” to create a sense of community for themselves. Little things that can be done right away are the focus--such as bus stops that are safe and comfortable, small outdoor markets, slower traffic and better crosswalks and stop signs--changes that bring the community back to the street. It is grass-roots measures like this that’s needed to “nibble back” Los Angeles.*


The Nation : Streets vs. Malls: The Modern Dilemma of Urban Public Spaces

The increasing backlash against retail giants like WalMart in cities across the country makes an important statement not only about the type of stores but also the type of communi ties that people want and don’t want in the future. The WalMarts and other warehouse retailers, and the development they represent, have nibbled at and now seem to have gobbled up many of America’s communities, replacing them with something less than we had before. The trend toward suburban, free-floating retail unconnected to a downtown shopping district is making communities less convenient, less personal, less diverse and less safe.

Living in New York, we feel lucky. Though it may come as a surprise to some, the neighborhoods of New York are, for the most part, convenient, diverse and safe. They are places where vitality is drawn from the street and the people who use the street. They are places where retailers know their customers. For example, after frequenting a coffee shop for three days, the waiter will inevitably have the coffee ready before you’ve even opened your mouth to order--you’ve become a regular! Or the greengrocer who, as you walk into his store four years after having moved away and then back again, asks “Where ya been?”

In these neighborhoods, service is a necessity because of the challenge of competition at a scale that is far smaller and more personal than the level at which places like a mall or WalMart function. In these ways, New York’s neighborhoods are more like small towns.

Los Angeles is different. During the past two years, we have spent a lot of time working in Los Angeles and feel the need to sound an alarm. The city seems to be giving up on its streets and, in doing so, may be closing the door to becoming a more “urban” city.

By contrast, Los Angeles seems to be creating an endless number of privately owned, highly controlled real-estate developments. Although these developments lure large numbers of people, they are isolated pockets of exclusivity--not a part of the city’s fabric. They are not the places from which real cities evolve.

What makes good cities and how can they continue to evolve as places where people want to be? Just look at where people dream of spending their vacations--strolling the boulevards of Paris, sipping espresso at an outdoor cafe in an Italian piazza, even coming to New York.

A good city is about experiencing diversity--even if that means simply walking on a street to observe people who are not like you. In good cities, there are also public places--places that are part of the city, that show you what a city is all about and give it a heart. Sometimes, these places are a grand avenue or a large plaza. Whatever, they are an important part of people’s daily lives.

A good city cannot exist without good streets. Can you imagine Paris without its boulevards? In fact, Paris has just widened the sidewalks along the Champs Elysees to better accommodate the social and economic life and the joie de vivre that the city is famous for.

It is easy to identify a great street. Notice who is there and who isn’t. A good street has variety: seniors, teen-agers and children. It is a good sign if there is about an equal mix of men and women: Women are more particular about choosing a street to use than men. How fast are people walking and what are they doing? Are people meeting each other, stopping to talk with people they know and just happened to run into? Strolling and a lot of socializing is another indicator of a good street.

Good streets are thought to be “owned” by the people who use them: customers who come back time after time, and retailers who are continually monitoring a street’s problems. Even if they are not shopping, people feel they “belong” on a good street. They know the short cuts and secret parking spaces. They have accrued memories of experience that become part of their sense of identity in a community. They are concerned when something happens that would change the street.

In contrast to cities that focus on the street as their social and economic cornerstones, Los Angeles seems to be focused on creating “experiences.” In places like CityWalk, the Beverly Center and the Westside Pavilion, the term “ownership” takes on a different meaning than it does on a good street. These places are thriving as a “place to go” and seem, on the surface, to have many of the qualities of a good street. CityWalk, designed to look like a street, is walkable, with convenient parking, larger-than-life retail facades, fountains for kids to play in, a multitude of places to eat, movies to see and even a theme park. But it is not “owned” by a community who would rally to its defense if it were threatened by, say, redevelopment or by a proposed freeway cutting through it. It is a real-estate investment, owned by its investors.

The differences between a good street and a real-estate investment are more obvious at a mall. One drives to the mall, parks in a large parking lot and enters an internalized, climate-controlled environment. Inside, it is comfortable and more or less predictable, because the stores are owned by chains that provide the same type of products and prices everywhere. The chances of personal service or knowing the store owners by name is fairly slim.

The success of these retail “experiences” has not been without consequences to the streets and public spaces that should be the real livelihood of a city. In Los Angeles, once prime shopping streets--for example, in the Miracle Mile district along Wilshire Boulevard--have been abandoned. As people drive to get to the malls, traffic engineers have widened streets and sped up the traffic flow, destroying any remnant of pedestrian life.

But there are some hopeful signs that cities can “nibble back” at the qualities that have been negated by development insensitive to streets and to people. Two California cities whose downtowns, only a few years ago, had ceased to be places to go, have now begun to “nibble back.”

In Riverside, the area around the Mission Inn is being brought back as an “urban resort"--as the city focuses on improving the streets, the alleys and the existing exquisite and human-scaled buildings.

Only 10 miles away, San Bernardino, whose downtown has been afloat in a sea of parking lots for several years, is bringing back its downtown incrementally. Last year, they built a central square that has now been used as a site for hundreds of events--including several weddings. They have slowed down traffic and added angled parking around the square. Across the street, the shopping mall, built on the old Main Street in the 1960s, is planning to renovate its entrances to improve its access to downtown.

In Los Angeles, one of the most innovative programs in the country is currently under way, the Los Angles Neighborhood Initiative, with plans to take back the streets and public spaces of neighborhoods throughout the city. This program begins with the people of a neighborhood making small changes--"nibbling back” to create a sense of community for themselves. Little things that can be done right away are the focus--such as bus stops that are safe and comfortable, small outdoor markets, slower traffic and better crosswalks and stop signs--changes that bring the community back to the street. It is grass-roots measures like this that’s needed to “nibble back” Los Angeles.*


The Nation : Streets vs. Malls: The Modern Dilemma of Urban Public Spaces

The increasing backlash against retail giants like WalMart in cities across the country makes an important statement not only about the type of stores but also the type of communi ties that people want and don’t want in the future. The WalMarts and other warehouse retailers, and the development they represent, have nibbled at and now seem to have gobbled up many of America’s communities, replacing them with something less than we had before. The trend toward suburban, free-floating retail unconnected to a downtown shopping district is making communities less convenient, less personal, less diverse and less safe.

Living in New York, we feel lucky. Though it may come as a surprise to some, the neighborhoods of New York are, for the most part, convenient, diverse and safe. They are places where vitality is drawn from the street and the people who use the street. They are places where retailers know their customers. For example, after frequenting a coffee shop for three days, the waiter will inevitably have the coffee ready before you’ve even opened your mouth to order--you’ve become a regular! Or the greengrocer who, as you walk into his store four years after having moved away and then back again, asks “Where ya been?”

In these neighborhoods, service is a necessity because of the challenge of competition at a scale that is far smaller and more personal than the level at which places like a mall or WalMart function. In these ways, New York’s neighborhoods are more like small towns.

Los Angeles is different. During the past two years, we have spent a lot of time working in Los Angeles and feel the need to sound an alarm. The city seems to be giving up on its streets and, in doing so, may be closing the door to becoming a more “urban” city.

By contrast, Los Angeles seems to be creating an endless number of privately owned, highly controlled real-estate developments. Although these developments lure large numbers of people, they are isolated pockets of exclusivity--not a part of the city’s fabric. They are not the places from which real cities evolve.

What makes good cities and how can they continue to evolve as places where people want to be? Just look at where people dream of spending their vacations--strolling the boulevards of Paris, sipping espresso at an outdoor cafe in an Italian piazza, even coming to New York.

A good city is about experiencing diversity--even if that means simply walking on a street to observe people who are not like you. In good cities, there are also public places--places that are part of the city, that show you what a city is all about and give it a heart. Sometimes, these places are a grand avenue or a large plaza. Whatever, they are an important part of people’s daily lives.

A good city cannot exist without good streets. Can you imagine Paris without its boulevards? In fact, Paris has just widened the sidewalks along the Champs Elysees to better accommodate the social and economic life and the joie de vivre that the city is famous for.

It is easy to identify a great street. Notice who is there and who isn’t. A good street has variety: seniors, teen-agers and children. It is a good sign if there is about an equal mix of men and women: Women are more particular about choosing a street to use than men. How fast are people walking and what are they doing? Are people meeting each other, stopping to talk with people they know and just happened to run into? Strolling and a lot of socializing is another indicator of a good street.

Good streets are thought to be “owned” by the people who use them: customers who come back time after time, and retailers who are continually monitoring a street’s problems. Even if they are not shopping, people feel they “belong” on a good street. They know the short cuts and secret parking spaces. They have accrued memories of experience that become part of their sense of identity in a community. They are concerned when something happens that would change the street.

In contrast to cities that focus on the street as their social and economic cornerstones, Los Angeles seems to be focused on creating “experiences.” In places like CityWalk, the Beverly Center and the Westside Pavilion, the term “ownership” takes on a different meaning than it does on a good street. These places are thriving as a “place to go” and seem, on the surface, to have many of the qualities of a good street. CityWalk, designed to look like a street, is walkable, with convenient parking, larger-than-life retail facades, fountains for kids to play in, a multitude of places to eat, movies to see and even a theme park. But it is not “owned” by a community who would rally to its defense if it were threatened by, say, redevelopment or by a proposed freeway cutting through it. It is a real-estate investment, owned by its investors.

The differences between a good street and a real-estate investment are more obvious at a mall. One drives to the mall, parks in a large parking lot and enters an internalized, climate-controlled environment. Inside, it is comfortable and more or less predictable, because the stores are owned by chains that provide the same type of products and prices everywhere. The chances of personal service or knowing the store owners by name is fairly slim.

The success of these retail “experiences” has not been without consequences to the streets and public spaces that should be the real livelihood of a city. In Los Angeles, once prime shopping streets--for example, in the Miracle Mile district along Wilshire Boulevard--have been abandoned. As people drive to get to the malls, traffic engineers have widened streets and sped up the traffic flow, destroying any remnant of pedestrian life.

But there are some hopeful signs that cities can “nibble back” at the qualities that have been negated by development insensitive to streets and to people. Two California cities whose downtowns, only a few years ago, had ceased to be places to go, have now begun to “nibble back.”

In Riverside, the area around the Mission Inn is being brought back as an “urban resort"--as the city focuses on improving the streets, the alleys and the existing exquisite and human-scaled buildings.

Only 10 miles away, San Bernardino, whose downtown has been afloat in a sea of parking lots for several years, is bringing back its downtown incrementally. Last year, they built a central square that has now been used as a site for hundreds of events--including several weddings. They have slowed down traffic and added angled parking around the square. Across the street, the shopping mall, built on the old Main Street in the 1960s, is planning to renovate its entrances to improve its access to downtown.

In Los Angeles, one of the most innovative programs in the country is currently under way, the Los Angles Neighborhood Initiative, with plans to take back the streets and public spaces of neighborhoods throughout the city. This program begins with the people of a neighborhood making small changes--"nibbling back” to create a sense of community for themselves. Little things that can be done right away are the focus--such as bus stops that are safe and comfortable, small outdoor markets, slower traffic and better crosswalks and stop signs--changes that bring the community back to the street. It is grass-roots measures like this that’s needed to “nibble back” Los Angeles.*


The Nation : Streets vs. Malls: The Modern Dilemma of Urban Public Spaces

The increasing backlash against retail giants like WalMart in cities across the country makes an important statement not only about the type of stores but also the type of communi ties that people want and don’t want in the future. The WalMarts and other warehouse retailers, and the development they represent, have nibbled at and now seem to have gobbled up many of America’s communities, replacing them with something less than we had before. The trend toward suburban, free-floating retail unconnected to a downtown shopping district is making communities less convenient, less personal, less diverse and less safe.

Living in New York, we feel lucky. Though it may come as a surprise to some, the neighborhoods of New York are, for the most part, convenient, diverse and safe. They are places where vitality is drawn from the street and the people who use the street. They are places where retailers know their customers. For example, after frequenting a coffee shop for three days, the waiter will inevitably have the coffee ready before you’ve even opened your mouth to order--you’ve become a regular! Or the greengrocer who, as you walk into his store four years after having moved away and then back again, asks “Where ya been?”

In these neighborhoods, service is a necessity because of the challenge of competition at a scale that is far smaller and more personal than the level at which places like a mall or WalMart function. In these ways, New York’s neighborhoods are more like small towns.

Los Angeles is different. During the past two years, we have spent a lot of time working in Los Angeles and feel the need to sound an alarm. The city seems to be giving up on its streets and, in doing so, may be closing the door to becoming a more “urban” city.

By contrast, Los Angeles seems to be creating an endless number of privately owned, highly controlled real-estate developments. Although these developments lure large numbers of people, they are isolated pockets of exclusivity--not a part of the city’s fabric. They are not the places from which real cities evolve.

What makes good cities and how can they continue to evolve as places where people want to be? Just look at where people dream of spending their vacations--strolling the boulevards of Paris, sipping espresso at an outdoor cafe in an Italian piazza, even coming to New York.

A good city is about experiencing diversity--even if that means simply walking on a street to observe people who are not like you. In good cities, there are also public places--places that are part of the city, that show you what a city is all about and give it a heart. Sometimes, these places are a grand avenue or a large plaza. Whatever, they are an important part of people’s daily lives.

A good city cannot exist without good streets. Can you imagine Paris without its boulevards? In fact, Paris has just widened the sidewalks along the Champs Elysees to better accommodate the social and economic life and the joie de vivre that the city is famous for.

It is easy to identify a great street. Notice who is there and who isn’t. A good street has variety: seniors, teen-agers and children. It is a good sign if there is about an equal mix of men and women: Women are more particular about choosing a street to use than men. How fast are people walking and what are they doing? Are people meeting each other, stopping to talk with people they know and just happened to run into? Strolling and a lot of socializing is another indicator of a good street.

Good streets are thought to be “owned” by the people who use them: customers who come back time after time, and retailers who are continually monitoring a street’s problems. Even if they are not shopping, people feel they “belong” on a good street. They know the short cuts and secret parking spaces. They have accrued memories of experience that become part of their sense of identity in a community. They are concerned when something happens that would change the street.

In contrast to cities that focus on the street as their social and economic cornerstones, Los Angeles seems to be focused on creating “experiences.” In places like CityWalk, the Beverly Center and the Westside Pavilion, the term “ownership” takes on a different meaning than it does on a good street. These places are thriving as a “place to go” and seem, on the surface, to have many of the qualities of a good street. CityWalk, designed to look like a street, is walkable, with convenient parking, larger-than-life retail facades, fountains for kids to play in, a multitude of places to eat, movies to see and even a theme park. But it is not “owned” by a community who would rally to its defense if it were threatened by, say, redevelopment or by a proposed freeway cutting through it. It is a real-estate investment, owned by its investors.

The differences between a good street and a real-estate investment are more obvious at a mall. One drives to the mall, parks in a large parking lot and enters an internalized, climate-controlled environment. Inside, it is comfortable and more or less predictable, because the stores are owned by chains that provide the same type of products and prices everywhere. The chances of personal service or knowing the store owners by name is fairly slim.

The success of these retail “experiences” has not been without consequences to the streets and public spaces that should be the real livelihood of a city. In Los Angeles, once prime shopping streets--for example, in the Miracle Mile district along Wilshire Boulevard--have been abandoned. As people drive to get to the malls, traffic engineers have widened streets and sped up the traffic flow, destroying any remnant of pedestrian life.

But there are some hopeful signs that cities can “nibble back” at the qualities that have been negated by development insensitive to streets and to people. Two California cities whose downtowns, only a few years ago, had ceased to be places to go, have now begun to “nibble back.”

In Riverside, the area around the Mission Inn is being brought back as an “urban resort"--as the city focuses on improving the streets, the alleys and the existing exquisite and human-scaled buildings.

Only 10 miles away, San Bernardino, whose downtown has been afloat in a sea of parking lots for several years, is bringing back its downtown incrementally. Last year, they built a central square that has now been used as a site for hundreds of events--including several weddings. They have slowed down traffic and added angled parking around the square. Across the street, the shopping mall, built on the old Main Street in the 1960s, is planning to renovate its entrances to improve its access to downtown.

In Los Angeles, one of the most innovative programs in the country is currently under way, the Los Angles Neighborhood Initiative, with plans to take back the streets and public spaces of neighborhoods throughout the city. This program begins with the people of a neighborhood making small changes--"nibbling back” to create a sense of community for themselves. Little things that can be done right away are the focus--such as bus stops that are safe and comfortable, small outdoor markets, slower traffic and better crosswalks and stop signs--changes that bring the community back to the street. It is grass-roots measures like this that’s needed to “nibble back” Los Angeles.*


The Nation : Streets vs. Malls: The Modern Dilemma of Urban Public Spaces

The increasing backlash against retail giants like WalMart in cities across the country makes an important statement not only about the type of stores but also the type of communi ties that people want and don’t want in the future. The WalMarts and other warehouse retailers, and the development they represent, have nibbled at and now seem to have gobbled up many of America’s communities, replacing them with something less than we had before. The trend toward suburban, free-floating retail unconnected to a downtown shopping district is making communities less convenient, less personal, less diverse and less safe.

Living in New York, we feel lucky. Though it may come as a surprise to some, the neighborhoods of New York are, for the most part, convenient, diverse and safe. They are places where vitality is drawn from the street and the people who use the street. They are places where retailers know their customers. For example, after frequenting a coffee shop for three days, the waiter will inevitably have the coffee ready before you’ve even opened your mouth to order--you’ve become a regular! Or the greengrocer who, as you walk into his store four years after having moved away and then back again, asks “Where ya been?”

In these neighborhoods, service is a necessity because of the challenge of competition at a scale that is far smaller and more personal than the level at which places like a mall or WalMart function. In these ways, New York’s neighborhoods are more like small towns.

Los Angeles is different. During the past two years, we have spent a lot of time working in Los Angeles and feel the need to sound an alarm. The city seems to be giving up on its streets and, in doing so, may be closing the door to becoming a more “urban” city.

By contrast, Los Angeles seems to be creating an endless number of privately owned, highly controlled real-estate developments. Although these developments lure large numbers of people, they are isolated pockets of exclusivity--not a part of the city’s fabric. They are not the places from which real cities evolve.

What makes good cities and how can they continue to evolve as places where people want to be? Just look at where people dream of spending their vacations--strolling the boulevards of Paris, sipping espresso at an outdoor cafe in an Italian piazza, even coming to New York.

A good city is about experiencing diversity--even if that means simply walking on a street to observe people who are not like you. In good cities, there are also public places--places that are part of the city, that show you what a city is all about and give it a heart. Sometimes, these places are a grand avenue or a large plaza. Whatever, they are an important part of people’s daily lives.

A good city cannot exist without good streets. Can you imagine Paris without its boulevards? In fact, Paris has just widened the sidewalks along the Champs Elysees to better accommodate the social and economic life and the joie de vivre that the city is famous for.

It is easy to identify a great street. Notice who is there and who isn’t. A good street has variety: seniors, teen-agers and children. It is a good sign if there is about an equal mix of men and women: Women are more particular about choosing a street to use than men. How fast are people walking and what are they doing? Are people meeting each other, stopping to talk with people they know and just happened to run into? Strolling and a lot of socializing is another indicator of a good street.

Good streets are thought to be “owned” by the people who use them: customers who come back time after time, and retailers who are continually monitoring a street’s problems. Even if they are not shopping, people feel they “belong” on a good street. They know the short cuts and secret parking spaces. They have accrued memories of experience that become part of their sense of identity in a community. They are concerned when something happens that would change the street.

In contrast to cities that focus on the street as their social and economic cornerstones, Los Angeles seems to be focused on creating “experiences.” In places like CityWalk, the Beverly Center and the Westside Pavilion, the term “ownership” takes on a different meaning than it does on a good street. These places are thriving as a “place to go” and seem, on the surface, to have many of the qualities of a good street. CityWalk, designed to look like a street, is walkable, with convenient parking, larger-than-life retail facades, fountains for kids to play in, a multitude of places to eat, movies to see and even a theme park. But it is not “owned” by a community who would rally to its defense if it were threatened by, say, redevelopment or by a proposed freeway cutting through it. It is a real-estate investment, owned by its investors.

The differences between a good street and a real-estate investment are more obvious at a mall. One drives to the mall, parks in a large parking lot and enters an internalized, climate-controlled environment. Inside, it is comfortable and more or less predictable, because the stores are owned by chains that provide the same type of products and prices everywhere. The chances of personal service or knowing the store owners by name is fairly slim.

The success of these retail “experiences” has not been without consequences to the streets and public spaces that should be the real livelihood of a city. In Los Angeles, once prime shopping streets--for example, in the Miracle Mile district along Wilshire Boulevard--have been abandoned. As people drive to get to the malls, traffic engineers have widened streets and sped up the traffic flow, destroying any remnant of pedestrian life.

But there are some hopeful signs that cities can “nibble back” at the qualities that have been negated by development insensitive to streets and to people. Two California cities whose downtowns, only a few years ago, had ceased to be places to go, have now begun to “nibble back.”

In Riverside, the area around the Mission Inn is being brought back as an “urban resort"--as the city focuses on improving the streets, the alleys and the existing exquisite and human-scaled buildings.

Only 10 miles away, San Bernardino, whose downtown has been afloat in a sea of parking lots for several years, is bringing back its downtown incrementally. Last year, they built a central square that has now been used as a site for hundreds of events--including several weddings. They have slowed down traffic and added angled parking around the square. Across the street, the shopping mall, built on the old Main Street in the 1960s, is planning to renovate its entrances to improve its access to downtown.

In Los Angeles, one of the most innovative programs in the country is currently under way, the Los Angles Neighborhood Initiative, with plans to take back the streets and public spaces of neighborhoods throughout the city. This program begins with the people of a neighborhood making small changes--"nibbling back” to create a sense of community for themselves. Little things that can be done right away are the focus--such as bus stops that are safe and comfortable, small outdoor markets, slower traffic and better crosswalks and stop signs--changes that bring the community back to the street. It is grass-roots measures like this that’s needed to “nibble back” Los Angeles.*


The Nation : Streets vs. Malls: The Modern Dilemma of Urban Public Spaces

The increasing backlash against retail giants like WalMart in cities across the country makes an important statement not only about the type of stores but also the type of communi ties that people want and don’t want in the future. The WalMarts and other warehouse retailers, and the development they represent, have nibbled at and now seem to have gobbled up many of America’s communities, replacing them with something less than we had before. The trend toward suburban, free-floating retail unconnected to a downtown shopping district is making communities less convenient, less personal, less diverse and less safe.

Living in New York, we feel lucky. Though it may come as a surprise to some, the neighborhoods of New York are, for the most part, convenient, diverse and safe. They are places where vitality is drawn from the street and the people who use the street. They are places where retailers know their customers. For example, after frequenting a coffee shop for three days, the waiter will inevitably have the coffee ready before you’ve even opened your mouth to order--you’ve become a regular! Or the greengrocer who, as you walk into his store four years after having moved away and then back again, asks “Where ya been?”

In these neighborhoods, service is a necessity because of the challenge of competition at a scale that is far smaller and more personal than the level at which places like a mall or WalMart function. In these ways, New York’s neighborhoods are more like small towns.

Los Angeles is different. During the past two years, we have spent a lot of time working in Los Angeles and feel the need to sound an alarm. The city seems to be giving up on its streets and, in doing so, may be closing the door to becoming a more “urban” city.

By contrast, Los Angeles seems to be creating an endless number of privately owned, highly controlled real-estate developments. Although these developments lure large numbers of people, they are isolated pockets of exclusivity--not a part of the city’s fabric. They are not the places from which real cities evolve.

What makes good cities and how can they continue to evolve as places where people want to be? Just look at where people dream of spending their vacations--strolling the boulevards of Paris, sipping espresso at an outdoor cafe in an Italian piazza, even coming to New York.

A good city is about experiencing diversity--even if that means simply walking on a street to observe people who are not like you. In good cities, there are also public places--places that are part of the city, that show you what a city is all about and give it a heart. Sometimes, these places are a grand avenue or a large plaza. Whatever, they are an important part of people’s daily lives.

A good city cannot exist without good streets. Can you imagine Paris without its boulevards? In fact, Paris has just widened the sidewalks along the Champs Elysees to better accommodate the social and economic life and the joie de vivre that the city is famous for.

It is easy to identify a great street. Notice who is there and who isn’t. A good street has variety: seniors, teen-agers and children. It is a good sign if there is about an equal mix of men and women: Women are more particular about choosing a street to use than men. How fast are people walking and what are they doing? Are people meeting each other, stopping to talk with people they know and just happened to run into? Strolling and a lot of socializing is another indicator of a good street.

Good streets are thought to be “owned” by the people who use them: customers who come back time after time, and retailers who are continually monitoring a street’s problems. Even if they are not shopping, people feel they “belong” on a good street. They know the short cuts and secret parking spaces. They have accrued memories of experience that become part of their sense of identity in a community. They are concerned when something happens that would change the street.

In contrast to cities that focus on the street as their social and economic cornerstones, Los Angeles seems to be focused on creating “experiences.” In places like CityWalk, the Beverly Center and the Westside Pavilion, the term “ownership” takes on a different meaning than it does on a good street. These places are thriving as a “place to go” and seem, on the surface, to have many of the qualities of a good street. CityWalk, designed to look like a street, is walkable, with convenient parking, larger-than-life retail facades, fountains for kids to play in, a multitude of places to eat, movies to see and even a theme park. But it is not “owned” by a community who would rally to its defense if it were threatened by, say, redevelopment or by a proposed freeway cutting through it. It is a real-estate investment, owned by its investors.

The differences between a good street and a real-estate investment are more obvious at a mall. One drives to the mall, parks in a large parking lot and enters an internalized, climate-controlled environment. Inside, it is comfortable and more or less predictable, because the stores are owned by chains that provide the same type of products and prices everywhere. The chances of personal service or knowing the store owners by name is fairly slim.

The success of these retail “experiences” has not been without consequences to the streets and public spaces that should be the real livelihood of a city. In Los Angeles, once prime shopping streets--for example, in the Miracle Mile district along Wilshire Boulevard--have been abandoned. As people drive to get to the malls, traffic engineers have widened streets and sped up the traffic flow, destroying any remnant of pedestrian life.

But there are some hopeful signs that cities can “nibble back” at the qualities that have been negated by development insensitive to streets and to people. Two California cities whose downtowns, only a few years ago, had ceased to be places to go, have now begun to “nibble back.”

In Riverside, the area around the Mission Inn is being brought back as an “urban resort"--as the city focuses on improving the streets, the alleys and the existing exquisite and human-scaled buildings.

Only 10 miles away, San Bernardino, whose downtown has been afloat in a sea of parking lots for several years, is bringing back its downtown incrementally. Last year, they built a central square that has now been used as a site for hundreds of events--including several weddings. They have slowed down traffic and added angled parking around the square. Across the street, the shopping mall, built on the old Main Street in the 1960s, is planning to renovate its entrances to improve its access to downtown.

In Los Angeles, one of the most innovative programs in the country is currently under way, the Los Angles Neighborhood Initiative, with plans to take back the streets and public spaces of neighborhoods throughout the city. This program begins with the people of a neighborhood making small changes--"nibbling back” to create a sense of community for themselves. Little things that can be done right away are the focus--such as bus stops that are safe and comfortable, small outdoor markets, slower traffic and better crosswalks and stop signs--changes that bring the community back to the street. It is grass-roots measures like this that’s needed to “nibble back” Los Angeles.*


The Nation : Streets vs. Malls: The Modern Dilemma of Urban Public Spaces

The increasing backlash against retail giants like WalMart in cities across the country makes an important statement not only about the type of stores but also the type of communi ties that people want and don’t want in the future. The WalMarts and other warehouse retailers, and the development they represent, have nibbled at and now seem to have gobbled up many of America’s communities, replacing them with something less than we had before. The trend toward suburban, free-floating retail unconnected to a downtown shopping district is making communities less convenient, less personal, less diverse and less safe.

Living in New York, we feel lucky. Though it may come as a surprise to some, the neighborhoods of New York are, for the most part, convenient, diverse and safe. They are places where vitality is drawn from the street and the people who use the street. They are places where retailers know their customers. For example, after frequenting a coffee shop for three days, the waiter will inevitably have the coffee ready before you’ve even opened your mouth to order--you’ve become a regular! Or the greengrocer who, as you walk into his store four years after having moved away and then back again, asks “Where ya been?”

In these neighborhoods, service is a necessity because of the challenge of competition at a scale that is far smaller and more personal than the level at which places like a mall or WalMart function. In these ways, New York’s neighborhoods are more like small towns.

Los Angeles is different. During the past two years, we have spent a lot of time working in Los Angeles and feel the need to sound an alarm. The city seems to be giving up on its streets and, in doing so, may be closing the door to becoming a more “urban” city.

By contrast, Los Angeles seems to be creating an endless number of privately owned, highly controlled real-estate developments. Although these developments lure large numbers of people, they are isolated pockets of exclusivity--not a part of the city’s fabric. They are not the places from which real cities evolve.

What makes good cities and how can they continue to evolve as places where people want to be? Just look at where people dream of spending their vacations--strolling the boulevards of Paris, sipping espresso at an outdoor cafe in an Italian piazza, even coming to New York.

A good city is about experiencing diversity--even if that means simply walking on a street to observe people who are not like you. In good cities, there are also public places--places that are part of the city, that show you what a city is all about and give it a heart. Sometimes, these places are a grand avenue or a large plaza. Whatever, they are an important part of people’s daily lives.

A good city cannot exist without good streets. Can you imagine Paris without its boulevards? In fact, Paris has just widened the sidewalks along the Champs Elysees to better accommodate the social and economic life and the joie de vivre that the city is famous for.

It is easy to identify a great street. Notice who is there and who isn’t. A good street has variety: seniors, teen-agers and children. It is a good sign if there is about an equal mix of men and women: Women are more particular about choosing a street to use than men. How fast are people walking and what are they doing? Are people meeting each other, stopping to talk with people they know and just happened to run into? Strolling and a lot of socializing is another indicator of a good street.

Good streets are thought to be “owned” by the people who use them: customers who come back time after time, and retailers who are continually monitoring a street’s problems. Even if they are not shopping, people feel they “belong” on a good street. They know the short cuts and secret parking spaces. They have accrued memories of experience that become part of their sense of identity in a community. They are concerned when something happens that would change the street.

In contrast to cities that focus on the street as their social and economic cornerstones, Los Angeles seems to be focused on creating “experiences.” In places like CityWalk, the Beverly Center and the Westside Pavilion, the term “ownership” takes on a different meaning than it does on a good street. These places are thriving as a “place to go” and seem, on the surface, to have many of the qualities of a good street. CityWalk, designed to look like a street, is walkable, with convenient parking, larger-than-life retail facades, fountains for kids to play in, a multitude of places to eat, movies to see and even a theme park. But it is not “owned” by a community who would rally to its defense if it were threatened by, say, redevelopment or by a proposed freeway cutting through it. It is a real-estate investment, owned by its investors.

The differences between a good street and a real-estate investment are more obvious at a mall. One drives to the mall, parks in a large parking lot and enters an internalized, climate-controlled environment. Inside, it is comfortable and more or less predictable, because the stores are owned by chains that provide the same type of products and prices everywhere. The chances of personal service or knowing the store owners by name is fairly slim.

El éxito de estas “experiencias” minoristas no ha estado exento de consecuencias para las calles y los espacios públicos que deberían ser el sustento real de una ciudad. En Los Ángeles, las calles comerciales que alguna vez fueron las principales, por ejemplo, en el distrito Miracle Mile a lo largo de Wilshire Boulevard, han sido abandonadas. A medida que la gente conduce para llegar a los centros comerciales, los ingenieros de tráfico han ensanchado las calles y han acelerado el flujo de tráfico, destruyendo cualquier resto de la vida de los peatones.

Pero hay algunos signos esperanzadores de que las ciudades pueden "mordisquear" las cualidades que han sido negadas por el desarrollo insensible a las calles y las personas. Dos ciudades de California cuyos centros urbanos, hace solo unos años, habían dejado de ser lugares adonde ir, ahora han comenzado a "mordisquear".

En Riverside, el área alrededor de Mission Inn está siendo reconvertida como un “centro turístico urbano”, ya que la ciudad se enfoca en mejorar las calles, los callejones y los exquisitos edificios existentes a escala humana.

A solo 10 millas de distancia, San Bernardino, cuyo centro ha estado a flote en un mar de estacionamientos durante varios años, está recuperando su centro de manera incremental. El año pasado, construyeron una plaza central que ahora se ha utilizado como lugar para cientos de eventos, incluidas varias bodas. Redujeron la velocidad del tráfico y agregaron estacionamiento en ángulo alrededor de la plaza. Al otro lado de la calle, el centro comercial, construido en la antigua Main Street en la década de 1960, planea renovar sus entradas para mejorar su acceso al centro de la ciudad.

En Los Ángeles, se encuentra actualmente en marcha uno de los programas más innovadores del país, la Iniciativa Vecinal de Los Ángeles, con planes para recuperar las calles y espacios públicos de los barrios de la ciudad. Este programa comienza con la gente de un vecindario haciendo pequeños cambios: "mordisqueando" para crear un sentido de comunidad para ellos mismos. Las pequeñas cosas que se pueden hacer de inmediato son el enfoque, como paradas de autobús que son seguras y cómodas, pequeños mercados al aire libre, tráfico más lento y mejores cruces peatonales y señales de alto: cambios que traen a la comunidad de vuelta a la calle. Son medidas de base como esta las que se necesitan para "mordisquear" Los Ángeles. *


Ver el vídeo: Wilshire Valencia Virtual Tour (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Kegor

    Vaya, desearía poder ir allí ...

  2. Lufian

    ¡Muy bien! Pienso, que es excelente idea.

  3. Mezragore

    Quiero decir, permites el error. Entra lo hablamos.



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