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Esto es lo que necesita saber sobre el whisky Tennessee

Esto es lo que necesita saber sobre el whisky Tennessee

Como el whisky la explosión continúa aumentando, hay una categoría de espíritus marrones que a menudo parece pasarse por alto: el whisky de Tennessee. Esto es extraño, considerando Jack Daniel's domina gran parte del mercado de whisky en todo el mundo, un éxito de ventas perenne que gana cientos de millones de dólares para su empresa matriz, Brown-Forman. Quizás la popularidad de Jack también es su punto débil, ya que el whisky es considerado con frecuencia por los espíritus espirituosos como el sustituto de Keith Richards para el agua o una bebida casera de la fraternidad para disparar después de golpear una cerveza. Pero esta reputación no se merece y comienza a cambiar. Están sucediendo cosas emocionantes con Jack, así como nuevos lanzamientos de otras destilerías de Tennessee, que incluyen George Dickel, Palomitas de maíz Sutton y Corsario.

A algunos de estos whiskies no se les permite legalmente llamarse whisky Tennessee. Desde 2013, la ley estatal define el whisky Tennessee como un espíritu que se destila en Tennessee al menos en un 51 por ciento de maíz, se envejece en barricas nuevas de roble carbonizado y se ha sometido al proceso del Condado de Lincoln, filtrando el espíritu de la nueva fabricación a través de capas de carbón antes de barricar. . Se hizo una excepción especial en la ley para Prichard's, que produce un whisky Tennessee que no pasa por el proceso de filtrado de carbón. La ley obtuvo el apoyo total de Jack Daniel's, pero Diageo (que posee Dickel) y algunas destilerías más pequeñas estaban en contra, argumentando que limitaba su capacidad de crear e innovar mientras destilaban lo que consideran un whisky de Tennessee.

"Probablemente no sea sorprendente que Jack Daniel's apoye firmemente la ley del whisky de Tennessee", dice el maestro destilador Jeff Arnett. "Después de haber estado en el negocio por más de 150 años, apreciamos cómo han servido leyes similares escocés whisky, Borbón, tequila, coñac y Champagne para ayudar a definir los procesos mediante los cuales se fabrican estos productos y también para promover la confianza y la comprensión del consumidor ".

“A medida que crece la categoría [del whisky de Tennessee], y ahora tenemos más destilerías en este estado de las que hemos tenido, siento que es bueno que tengamos regulaciones vigentes, como todos los demás, lo que nos define y lo que nos hace especiales ", dice Alissa Henley, ex maestra destiladora de Dickel y que ahora lleva solo unas semanas en su nuevo trabajo como batidora maestra de Popcorn Sutton.

Durante la mayor parte de su existencia, Jack Daniel's usó solo una receta para hacer un solo producto, la icónica etiqueta negra Viejo no 7. La marca finalmente lanzó expresiones como Caballero Jack y whisky con sabor, pero recientemente ha ido aún más lejos, lanzando un colección de un solo barril: Single Barrel Select, Single Barrel Rye, Single Barrel Barrel Proof y Single Barrel 100 Proof. Estas expresiones son whiskies realmente finos, con sabores mucho más profundos y complejos que el antiguo número 7.

George Dickel tiene varias expresiones de whisky de Tennessee disponibles, todas las cuales se someten al proceso del condado de Lincoln, incluso el centeno destilado en MGP en Indiana, y son "hechas a mano por las malas", un eslogan que le gusta usar a la destilería. "La categoría está creciendo, y muchas nuevas destilerías se han abierto en el estado, creando más visibilidad", dice el embajador de la marca nacional Doug Kragel. “George Dickel siempre se ha apegado a nuestras raíces del whisky Tennessee artesanal y de calidad. Eso en sí mismo nos da credibilidad en el mercado ".

La expresión más reciente de Dickel, y una que ha demostrado ser bastante popular, es la versión limitada de 17 años, disponible en la destilería y en tiendas selectas de Tennessee. La historia de fondo aquí es que el líquido provenía de barriles olvidados que acumulaban polvo en algún lugar de la destilería. Cualquiera que sea la verdad detrás de la historia, el whisky es un espíritu rico, caramelo, marrón oscuro y fácil de beber que complacerá a los fanáticos del whisky más viejo.

Popcorn Sutton era un moonshiner de Tennessee que saltó a la fama después de aparecer en varios documentales, incluida la serie Discovery Channel Moonshiners. Fue arrestado después de una redada de la ATF en su propiedad, condenado y sentenciado a 18 meses de prisión, pero se suicidó antes de que su sentencia pudiera comenzar. En 2010, se creó la marca Popcorn Sutton, y el ex maestro destilador Dickel John Lunn vino en 2015, junto con Alissa Henley aproximadamente un año después.

"Es un nuevo desafío tomar algo pequeño y verlo crecer", dice Henley. "Hice lo mismo con Dickel cuando comencé: simplemente adquirí esta pequeña marca e intenté darle más conciencia". La principal expresión de Popcorn Sutton es su whisky blanco, no envejecido, que no se somete al proceso del Condado de Lincoln y, por lo tanto, no puede llamarse whisky Tennessee. "Francamente, no queremos cambiar eso solo por lo que es", dice Henley. "[Popcorn] hojeó las reglas y regulaciones ... y eso es a lo que queremos ser fieles". Se lanzó un whisky de tres años de edición limitada, y ahora Henley está trabajando en nuevas expresiones, incluida una etiqueta llamada Avery’s Trail con la que dice que tendrá mucha más flexibilidad.

La más experimental de las marcas de whisky de Tennessee, y también una que no puede ser legalmente etiquetada como tal, es Corsair. Libera lo que llama espíritus "estacionales y experimentales" que van desde un Humo triple whisky de malta a un anciano Ryemageddon a toda una gama de espíritus que juegan con granos, aromatizantes y técnicas de envejecimiento.

"Hacemos nuevos whiskies innovadores que, hasta donde sabemos, no se han hecho antes", dice el propietario / destilador Darek Bell. "Nuestro objetivo es ampliar los límites de la fabricación de whisky, utilizando granos alternativos y malteado y fumando nuestros propios granos con sabores de humo nuevos e inusuales". Él dice que la destilería apoya la definición legal de whisky Tennessee, a pesar de no estar preocupado por encajar en los límites. “No fabricamos un whisky tradicional de Tennessee y, por lo tanto, no tenemos un perro en esa cacería. Creemos que el whisky Tennessee debería ser diferente al bourbon de Kentucky y hemos apoyado la definición más estricta ”.


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